温泉好きのお湯

静かな温泉ブログです。今度はどこへ行こうかな。

高崎線のグリーン車に乗って、群馬県の温泉へ。

グリーン車、というと何だか高級な感じの響きがします。

首都圏では昭和のころから、東海道線や横須賀線などの普通列車にグリーン車がついていました。

子供のころ何度も目にしましたがもちろん乗る機会はなく、特別なことでもないと乗らないのだろうなと思っていました。

大人になって、普通列車のグリーン車はSuicaで乗れるようになり、高崎線や宇都宮線、常磐線の普通列車にもグリーン車がつくようになりました。

自分が大人になったのか、普通列車のグリーン券が値下がりしたのか、グリーン車は豪華で高い、という印象がなくなってきました。

もちろん普段使いは贅沢ですが、北関東への温泉旅で普通列車のグリーン車を利用する機会が多くなりました。今回は、特によく利用する高崎線のグリーン車の記事です。

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グリーン車に乗るには

まずは簡単に乗り方の説明です(ご存知の方は読み飛ばしてください)。普通列車なので、乗車券とグリーン券だけで乗れます。特急券は不要です。

グリーン券を買う

駅のホームにグリーン券の券売機があって、そこで買えます。

買わずに車内でグリーン券を買うと、乗る前に買うより高くなってしまうので、乗る前に買うようにしましょう。

Suicaグリーン券

「Suicaグリーン券」というのがあり、お持ちのSuicaでもグリーン券を買うことができます。PASMO,toica等、他のICカードでも買えるらしいのですが、未確認です。

紙のグリーン券が出てこず、Suicaの中にグリーン券の情報が書き込まれます。

また、「モバイルSuica」というアプリがありまして、それをインストールすれば携帯電話にグリーン券の情報が書き込まれます。

多くのiPhoneに対応していないこともあり、あまり普及していないようですが、個人的には愛用しています。

Suicaグリーン券を買ったら電車に乗ります。座りたい席の頭上にあるカードリーダーに、カードか携帯を、タッチしましょう。

www.jreast.co.jp

そこまで高くない

前述のとおり、車内で買うと高くなるので乗る前に買うのが必須です。また「ホリデー料金」という設定があり、平日よりも土日祝日が安くなっています。

また、距離に上限がありません。ホリデー料金で50キロまでは570円ですが、それ以上は何キロ乗っても780円です。

平日だとそれぞれ200円プラス、車内でグリーン券を買うとさらに260円プラスになります。

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では、乗ってみよう

グリーン券を買ったら、グリーン車の乗り場に行きます。電車の4号車と5号車がグリーン車です。

2階建てなので、空いていれば景色の良い2階席に行くといいかも知れません。1階席の方が空いている気もしますが、大差ない気もします。

乗っていると、意外と都心部(新宿、東京、上野あたり)でお客さんががらっと入れ替わる印象です。それ以降は徐々に空いてきます。

グリーン車には、グリーンアテンダントという係員が乗っています。車内改札をしたり、車内販売に来たり。

階段のある2階建ての電車なので、車内販売はワゴンではなく、少量の飲み物とおつまみがメインです。

なので、基本的には買い物は乗る前に済ませておいた方が良さそうです。

Suicaでグリーン券が買えるのに、車内販売は現金払いオンリーになっています。。。

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高崎線のグリーン車

意外と速い

高崎線のグリーン車に乗れば、神奈川県から都内・埼玉県を抜けて、高崎駅もしくはその先の前橋駅まで行くことができます。

「籠原行き」という列車もありますが、これは途中までしか行かないので、温泉旅に利用するなら高崎行きか前橋行きがいいでしょうね。

やや分かりにくいのが、渋谷・新宿・池袋を経由する「湘南新宿ライン」と、品川・東京・上野を経由する「上野東京ライン」の2種類があることです。

最終的な行き先は同じなので、都心から乗る場合は、より便利な方を選べば問題ないです。

運賃も変わりませんし、所要時間もさほど変わりませんが、「湘南新宿ライン」には「特別快速」が走っていて、少しだけ早く高崎に着けます。少しだけですけど。

さて、電車は平坦な関東平野を行きます。車窓を眺めていようと思うのですが、いつも眠ってしまいます。気づいたら群馬県にさしかかっていることが多い。

普通列車と言いつつ、意外と早いのです。あなどれません。

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新幹線と比べてみた

そう、東京から高崎までは普通列車でだいたい2時間です。高崎まで新幹線で行くと、半分の1時間で着きます。

費用を比べてみると、普通列車は2,720円(もちろんグリーン車)で、新幹線は4,410円(普通列車の自由席)。

ここに書いた新幹線の費用は定価なので単純比較はできませんが、やはり普通列車は安いですね。

また、首都圏から伊香保温泉や四万温泉、草津温泉に行くのに便利な特急「草津」も走っていますし、

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水上温泉へは、新幹線に乗って高崎の次の駅「上毛高原駅」から行くのが早いです。

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まあ、急がなくてもいいじゃない、と思うわけです。

高崎駅での乗り換え

そんな感じに、割とあっけなく高崎駅に着き、ここで乗り換えになります。温泉を目指すなら北に向かうことが多いですが、乗り換える電車は、

  • 上越線(水上方面):老神温泉(沼田駅下車)、猿ヶ京温泉(後閑駅下車)、水上温泉(水上駅下車)
  • 吾妻線(長野原草津口方面):四万温泉(中之条駅下車)、草津温泉(長野原草津口駅下車)
  • 伊香保温泉(渋川駅下車)に行く場合はどちらでもOKです。

あたりになるでしょう。

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高崎駅で買い物をするのもなかなかに楽しいです。

お昼時に高崎に着いたなら、改札を出て何か食事を取ってもいいかも知れません。

駅弁もいろいろあるのですが、高崎から乗り換える電車はロングシートの電車ばかりになるので、ちょっと車内で食べづらいのです…

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追記:宇都宮線のグリーン車

ついでのような書き方になってしまいましたが、栃木県(特に那須塩原方面)の温泉旅でも、グリーン車が便利です。

栃木県方面に行くときに乗るのは宇都宮線です。都内からは、高崎線の電車と変わりばんこに頻繁にやってきます。

高崎まで行くのと距離的にも変わらないので、費用も所要時間も同じくらいです。

同じように、お急ぎなら新幹線も利用できますし、湘南新宿ライン・上野東京ラインの2種類あるのも同じ、乗っていたらウトウトしている間に栃木県、という流れも同じ(笑)。

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那須塩原方面に行く場合、たいていは宇都宮駅で乗り換えることになるのですが、時間があれば、途中下車して名物の餃子でもいただきましょう。

有名店はかなり並ぶので、お乗り遅れにご注意を。。

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ちなみに、宇都宮駅から先の電車がロングシートばかりなのも、同じです…

次回の温泉旅は宇都宮経由で那須方面になる予定なので、今度きっちり書いてみたいと思います。

 

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