温泉好きのお湯

ひとりふらり、静かな温泉旅のブログです。主な行き先は北関東・甲信越。今度はどこへ行こうかな。

特急日光号・きぬがわ号に乗って、栃木県の温泉へ。

首都圏から栃木県の日光・鬼怒川エリアに行くには東武鉄道の特急列車が便利です。これらの特急は大きく3種類に分かれます。

  1. 浅草発の特急列車「スペーシアけごん(東武日光行き)」「スペーシアきぬ(鬼怒川温泉行き)」。
  2. 浅草発で2017年にデビューした新しい特急「リバティけごん(東武日光行き)」「リバティきぬ(鬼怒川温泉行き)」「リバティ会津(会津田島行き)」。
  3. 新宿発で、最初はJR線を走り、途中から東武線に入る「日光(東武日光行き)」「きぬがわ(鬼怒川温泉行き)」。 

自分は首都圏の西側に住んでおり、東京の東側の浅草駅まで行くのが少々手間だったりするので、浅草発ではなく新宿発の特急「日光」と「きぬがわ」を利用しています。

今回はその「日光」と「きぬがわ」のご紹介です。

 

日光号・きぬがわ号の概要

特急「日光」「きぬがわ」(以降、まとめる時は「日光・きぬがわ」と書きます)は、新宿駅と東武日光駅・鬼怒川温泉駅とを結んでいます。

JR東日本と東武鉄道が共同で走らせています。東武日光駅に行くのが「日光」で、鬼怒川温泉駅に行くのが「きぬがわ」。所要時間はどちらも約2時間です。

本数は1日4本と少なめ。「日光」が1本、「きぬがわ」が3本です。

なお、JR東日本の車両で走る列車の名前は「日光・きぬがわ」で、東武鉄道の車両「スペーシア」で走る列車の名前は「スペーシア日光・スペーシアきぬがわ」です。

新宿駅を出ると、池袋、浦和、大宮、栃木、新鹿沼、下今市に停車します(何度も乗ったので覚えてしまった...)。

下今市からは「日光」と「きぬがわ」とで分かれます。

下今市の次は「日光」が、終点の東武日光。「きぬがわ」は、下今市の次が新しい駅「東武ワールドスクウェア」に止まり、その次が鬼怒川温泉で、終点です。

「日光」に乗って鬼怒川温泉方面に行く場合、あるいは「きぬがわ」で東武日光方面に行く場合は、下今市駅で普通列車に乗り換えることになります。

自由席がない列車なので、前もって指定席特急券を買う必要があります。また、SuicaのようなICカードで乗ることができませんので、紙の切符を買っておきましょう。 

 

日光号・きぬがわ号の良いところ

この列車の良いところは「安い」「空いている」「ゆったりしている」です。

安い

新宿から東武日光・鬼怒川温泉までは定価で4,000円ですが、主に2種類の割引があります。

  • 「JR・東武 日光・きぬがわ往復きっぷ」で往復6,680円になります。
  • 期間限定、ネット予約限定の「トクだ値」だと、片道が最も安くて2,400円。

ただ、浅草発の東武特急「けごん」「きぬ」はもっと安いです。

特急の種類や乗る日によって値段は様々ですが、定価でも浅草から3,000円未満で日光・鬼怒川まで行けます。

詳しいことは、以下の記事にまとめました。 

www.onsen-oh-yu.com

空いている

浅草発の特急と比べて、日光号・きぬがわ号はあまり混んでいません。値段が割高だったり、本数が少ないことが空いている理由なのかもしれませんね。

でも、空いていることは乗る人にとっては嬉しいです。

ゆったりしている

日光号・きぬがわ号の車両は座席が広々としています。まるでグリーン車のようです。

これは、東武の車両「スペーシア」の座席が広々なので、JRの車両もそれに合わせて、ゆったりしたつくりになっているのかも知れないです。

なお、2017年にデビューした東武の新型車両「リバティ」は、スペーシアよりやや狭くなっています。

 

日光号・きぬがわ号に乗ってみた

さて、新宿駅から「日光・きぬがわ」に乗ってみましょう。

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新宿~栗橋

「日光・きぬがわ」が発車するホームは少し他のホームと離れていて、ホームに売店もない(2016年1月現在)ので、ちょっと不便です。

お弁当などは、ホームに出る前に買っておきましょう。

電車に乗ると、車内放送が日本語、英語、中国語、韓国語の4か国語で流れます。

世界遺産の日光に行く海外からの観光客も多いからでしょうか。ちなみに以前のスペーシアの英語の車内放送はイントネーションが何か変だったのですが、今は流暢です。

新宿から池袋までは割とゆっくり走り、浦和の手前あたりからスピードを出し始めます。

広い大宮駅を出て、少しずつ車窓が郊外の雰囲気になってきて、左側から東武線の線路が近づいてくると、栗橋駅。ここで少し停車します。

運転手さんと車掌さんがJRの人から東武の人に交代します(反対方向は逆です)。ドアは開かないので、栗橋駅で乗ったり降りたりはできません。

交代してから電車はそろりそろり、JRの線路から東武の線路に入っていきます。

境目で一瞬、車内の照明が消えるので、鉄道好きにはちょっと面白いかもしれません。そうでない人は、ふーん、だと思いますが。でも夜だと驚くだろうな。 

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栗橋~下今市

東武線に入った「日光・きぬがわ」はまたぐんぐんスピードを出して田園風景の中をさっそうと走っていきます。

利根川と渡良瀬川を渡り、次の栃木駅は高架橋の上にあります。JR両毛線との乗換駅です。

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栃木駅を出て平地に降りた「日光・きぬがわ」は次の新鹿沼駅に停車。その後じわじわと登り始めて、やがて下今市駅に着きます。

2017年夏にSL列車「大樹」がデビューしましたが、それに合わせて駅もレトロ調に改装されました。

「日光」に乗っていて鬼怒川温泉へ向かう人、もしくは「きぬがわ」に乗っていて東武日光に向かう人は、ここ下今市駅で乗り換えです。

特急を降りて、同じホームの反対側に乗り継ぐ電車がすぐ来る(もしくは電車が既に待っている)ので、乗り換えはスムーズ。

下今市~東武日光・鬼怒川温泉

ここから先、「日光」と「きぬがわ」とで行き先が変わります。

まず「日光」は、下今市駅を出て左に曲がり、数分で終点の東武日光駅に着きます。中禅寺温泉や日光湯元温泉へは、ここから東武バスに乗り換えです。お疲れさまでした。

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一方「きぬがわ」は、下今市駅からゆっくり右に曲がって鉄橋を渡ります。

SL「大樹」が同じ線路を走るようになったので、SL大樹を写真に収めようとスタンバイしている撮り鉄の人を、車窓からちらほら見かけるようになりました。

新しくできた東武ワールドスクウェア駅に停車してからすぐ、終点の鬼怒川温泉駅に着きます。

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鬼怒川温泉駅も下今市駅と同じく、SL大樹のデビューと同時にリニューアルされました。鬼怒川温泉から先の川治温泉、湯西川温泉に行く場合は、ここで乗り換えます。

ご乗車お疲れさまでした。

 

補足:野岩鉄道とリバティ会津号

「きぬがわ」は鬼怒川温泉駅が終点ですが、線路の続く先には、川治温泉、湯西川温泉など、多くの温泉があります。

鬼怒川温泉駅の2つ先で、会社が東武から野岩鉄道「会津鬼怒川線」に変わります。野岩鉄道については、以下の記事をご覧ください。 

www.onsen-oh-yu.com

川治温泉の最寄り駅は、野岩鉄道の「川治湯元」駅、湯西川温泉の最寄り駅は「湯西川温泉」駅です(駅からバスで約30分)。

その先の「上三依塩原温泉口」駅からバスに乗り換えれば、塩原温泉郷へも行くことができます。

リバティ会津

東武の新しい車両「リバティ」で走る特急「リバティ会津」は、この野岩鉄道線にそのまま入っていきます。

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特急なのですが、下今市駅から先は特急料金が要らず、乗車券だけで乗ることができます。ちょっと得した気分です。

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特急と名乗りつつ「リバティ会津」はほとんどの駅に停車しますので、川治温泉、湯西川温泉へもこの「リバティ会津」で行くことができます。

「リバティ会津」の終点は、栃木県のさらに先、福島県の会津田島駅です。

さて、今度はどこへ行こうかな。

 

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