温泉好きのお湯

静かな温泉ブログです。今度はどこへ行こうかな。

しなの鉄道線に乗って、温泉旅へ。

※2017/4/4 リライト

今回紹介するローカル線は、「しなの鉄道線」です。
北陸新幹線が開通する前は特急電車がたくさん走っているJRの「幹線」だったのですが、今は各駅停車の電車がのんびり走るローカル線になっています。

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しなの鉄道線の概要

しなの鉄道には「しなの鉄道線」と「北しなの線」の2つの路線があります。

北陸新幹線が長野まで開通した時に、同じルートを走っていたJR信越本線の一部が別会社になったのが「しなの鉄道線」です。さらに北陸新幹線が長野から金沢まで開通した時、長野から先の同じくJR信越本線の一部がしなの鉄道に移管されたのが「北しなの線」です。

今回は、前者の「しなの鉄道線」を取り上げます。「北しなの線」も、移管前に乗ったことは一応あるのですが、しなの鉄道に移管されてからは乗っていません。

しなの鉄道線」は、長野県の軽井沢駅と、篠ノ井駅とを結んでいます。前に書いた通り、JRだった頃は幹線だったこともあり、駅の建物は割と立派なものが多い気がします。国鉄時代に走っていた古い電車が、赤と灰色に塗り替えられて、今も走っています。

途中の小諸駅で乗り換えになる場合が多く、また終点は篠ノ井駅ですが、篠ノ井に着いた電車はそのままJR線に乗り入れて長野まで走っています。

また、数年前から、観光列車「ろくもん」も走り出しました。地元の食事をいただきながら、電車の旅が楽しめるようです。

しなの鉄道線の良いところ

車両が昭和のころから走っている古いものなので、ローカル線の雰囲気をのんびりと楽しめるところが好きです。内装はそれなりにリフォームされていますが、それでも雰囲気は昭和のそれで、地方を旅しているなあという気になれます。しかもドアは手で開け閉めします。

あとは、千曲川に沿って走るのと、浅間山などの山々が遠く見えるので、車窓を眺めるのも割と楽しいです。

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しなの鉄道線に乗ってみた

北陸新幹線軽井沢駅のすぐ隣から、しなの鉄道線に乗ることができます。

最初は木々の中を道路に沿って走っていきます。途中でJR小海線が寄り添ってきて、小諸駅に到着です。小諸は駅前は静かですが、駅の反対側にある城跡の公園「懐古園」は、観光客で賑わっています。

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小諸を出ると、少しずつ千曲川が近づいてきます。

2つ先の田中駅と、その1つ先の大屋駅の間に、北国街道の宿場町「海野宿」があります。田中駅で降りて、海野宿を歩いて抜けると大屋駅です。その逆ももちろん可能です。車窓からもちらっと見えますが、歩いたほうがもちろんよく見て回れます。

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田中駅と大屋駅は、「千曲川ワインバレー」のワイナリーの1つ、「ヴィラデストガーデンファーム」の最寄駅です(タクシーで10分)。また、大屋駅は、上田駅から鹿教湯温泉へ行くバスが寄るので、ここから鹿教湯温泉に行くことも可能です。 

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大屋駅の2つ先が、上田駅。上田が近づくにつれ、北陸新幹線の線路が寄り添ってきます。といっても、新幹線は高架なので、橋げたが寄り添ってくるわけなのですが。

上田駅は、新幹線と上田電鉄(別所温泉に向かいます)、菅平高原や鹿教湯、田沢温泉に行く路線バスに乗り換えできます。

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上田駅を出ると新幹線の高架と離れて、また千曲川が近づいてきます。

3つ先の駅が坂城駅。ここでは、かつてしなの鉄道を走っていた古い車両が展示されています。

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次の駅が戸倉駅戸倉上山田温泉の最寄駅です。車庫があるので、電車がたくさん泊まっています。駅には昔からありそうな喫茶店がありまして、その名も「しなの」。

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地元の常連さんっぽいお客さんで賑わっていました。

ちなみに、戸倉駅から戸倉上山田温泉は少し離れていて、歩くと20分くらいあるのでバスかタクシーを利用するか、宿泊の場合は宿の送迎を相談しても良いかなと思います。

戸倉駅の4つ先が終点の篠ノ井駅。また新幹線の線路が寄ってきます。電車は篠ノ井から、そのまま長野まで向かいます。4つ先の駅が長野駅です。篠ノ井駅では、松本方面へも乗り換えができます。

電車の終点は長野駅。駅ビルで、おそばでもいただくとしましょう。

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さて、今度はどこへ行こうかな。

 

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