温泉好きのお湯

ひとりふらり、静かな温泉旅のブログです。主な行き先は北関東・甲信越。今度はどこへ行こうかな。

関東自動車バス(旧「東野交通」)に乗って、板室温泉(栃木県)へ。

この静かな温泉ブログで何度か紹介したことのある、栃木県の板室温泉(いたむろおんせん)は、那須岳の西側の山間にあります。

www.onsen-oh-yu.com

板室温泉へ公共交通機関で行く場合は、最寄りの駅から路線バスで向かいます。

今回はその路線バスについてまとめてみます。

 

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路線の概要

東北新幹線・JR宇都宮線「那須塩原」駅、JR宇都宮線「黒磯」駅と板室温泉とを結ぶバスです。

那須塩原駅を出発するバスは黒磯駅を経由して、板室温泉に向かいます。ちなみに、那須塩原駅と黒磯駅は、隣同士の駅です。

黒磯駅が始発のバスもあります。要は黒磯駅から乗る方が本数的には多い、ということになります。

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バスを運行しているのは「関東自動車」という会社です。

2018年9月までは「東野交通(とうやこうつう)」という会社が運行していましたが、2018年に関東自動車と東野交通とが合併し、関東自動車になりました。

合併から間もない2018年12月現在も、バスやバス停には「東野交通」という名前が残っています。

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www.kantobus.co.jp

所要時間・運賃・本数

所要時間

黒磯駅、那須塩原駅から板室温泉までの所要時間は以下の通りです。

  • 黒磯駅~板室温泉:約35分
  • 那須塩原駅~板室温泉:約50分。 

運賃

運賃は以下の通りです。Suicaなどの電子マネーには対応していません。

  • 黒磯駅~板室温泉:910円
  • 那須塩原駅~板室温泉:1,150円

バス会社の合併があった2018年10月にバス会社のサイトで運賃を調べたところ、上記とは若干異なる金額が掲載されていました。

2018年12月に現地に行って確認しましたので、訂正します。失礼しました。

また、従来からあった、黒磯駅から板室温泉までの往復割引は、合併後も健在でした(2018年12月現在)。

5日間有効で、往復1,500円。購入すると、750円の乗車券が2枚発行されます。黒磯駅から板室温泉まで往復運賃は1,820円なので、かなりお得になります。

5日間有効、というのが、湯治での長期滞在の多そうな板室温泉らしさを感じますね。

往復割引の乗車券は、黒磯駅から少し離れた乗車券売り場で買えます。少々分かりにくい場所にあるので、黒磯駅の観光案内所で確認してください。

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以前はバスロータリーのすぐ近くに乗車券売り場があったのですが、2018年12月現在、駅前のロータリーは工事中で、以前の建物も取り壊された模様です。

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本数

2018年12月現在の本数です。一度激減して、また少し本数が増えたようです。

  • 黒磯駅~板室温泉:平日6本土日5
  • 那須塩原駅→板室温泉:3本
  • 板室温泉→那須塩原駅:平日3本土日2

平日の方が本数が多いのは、地元の学生さんや、板室温泉に湯治しに来ているシニア世代が多く利用するバスだから、なのかもしれませんね。

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東北新幹線との乗り継ぎ

東北新幹線の那須塩原駅から板室温泉に行くバスは、8時台、9時台、14時台に出ます。午前中のバスだと少々早すぎるので、

東京駅13:12発→(東北新幹線)→那須塩原駅14:21着/14:45発→(バス)→板室温泉15:35着

という風になりそうです。(2018年10月現在)

また、帰り(板室温泉から那須塩原駅)は9時台と10時台にバスがあるので、宿のチェックアウト後に利用しやすい時間帯です。

それ以外の時間帯で板室温泉まで新幹線とバスで行く場合は、

東京駅など→(新幹線)→那須塩原駅→(宇都宮線)→黒磯駅→(バス)→板室温泉

というルートになります。黒磯駅は那須塩原駅の隣の駅なので、電車に乗っている時間は5分程度です。

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高速バスとの乗り継ぎ

都内と那須温泉とを結ぶ「那須・塩原号」という高速バスがあるのですが、途中の「戸田」というバス停で、今回紹介している板室線と交差します。

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以前は、この高速バスに乗って戸田バス停で降りて、そこから板室線に乗って板室温泉に行くことも一応可能になっていました。

今はバスの本数が減ってしまい、どのバスに乗っても戸田バス停で長時間待つことになり、高速バス&路線バスで板室温泉を目指すのは事実上困難になりました。

帰りの場合もほぼ同様で、一部の例外を除いて、行きと同じ状況です。

ネット上には、高速バスとの乗り継ぎ可能、と書かれた情報があちこちに残っていますが、今やそうではないのでご注意を。

以前は、高速バスを利用して板室温泉に行ったことが何度かあったのですが、昔話になってしまいました。

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乗ってみた 

それでは、黒磯駅からバスに乗ってみましょう。

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黒磯駅~戸田

黒磯駅の上には東北新幹線の線路があり、時々新幹線が勢いよく走り抜けていきます。

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駅の改札脇にJRのコンビニNewDaysがあり、バスが出るロータリーの向こうにベーカリーカフェがあります。

板室温泉にはお店がないので、駅のNewDaysが最後のコンビニです。また、待ち時間が長いようであれば、カフェでひと息ついてもいいでしょうね。

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さて、ロータリーにバスが入ってきました。バスの車内ではWi-Fiが使えます。「携帯電話のご使用はご遠慮ください」とも書かれていますが。(通話がダメなのでしょうね)

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バスは黒磯駅前の静かな商店街をゆっくり抜けて、やがて「板室街道」に出ます。板室街道に出てからそこからは道なりす。

最初はお店が点在する街並みを抜けていきます。時々、工場の前を通ります。この辺りは広い平地。徐々に建物が減り、代わりに木々が増えてきます。

東北自動車道をくぐるあたりから「自由乗降区間」になります。要はバス停がないところでも、バスに乗ったり降りたりできるというわけです。

これを利用している地元の方が結構いました。運転手さんもお客さんも、慣れたもののようです。当たり前のように止まって乗り降りしています。

「青木別荘前」というバス停があります。ここは「道の駅明治の森」があります。

道の駅「明治の森・黒磯」

バスはさらに那須野が原を走り、やがて大きな交差点へ出ます。ここが戸田。以前はここで、高速バスとの乗り換えができたのでした。

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戸田~板室温泉

戸田から先は道が少し細くなり、建物がさらに少なくなります。ところどころ木々があり、平地が広がっています。畑や牧草地のようです。

道沿いにカフェがちらほらあるのが、那須らしさを感じます。徐々に木々が増えてきて、森に入ってくる感じがします。

板室温泉の宿の中でも一番麓にある「ホテル板室」を過ぎたあたりから、カーブも増えて山道らしくなっていきます。

www.hotel-itamuro.jp

バスは木々の中を走るようになります。坂を登り切った「深山ダム入口」バス停の奥には「幸の湯温泉」という一軒宿のような温泉宿があります。

ここからバスは坂を下りていきます。トンネルのような長い屋根を抜けて、林を抜けて、那珂川を渡り、板室温泉の温泉街へと入っていきます。

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終点の板室温泉バス停は温泉街の中心部、郵便局のお隣です。ご乗車お疲れさまでした。

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まとめ(と、ご注意)

バスの本数はさほど多くはありません。時間帯によっては乗り継ぎが難しくなっていますので、出かける際は時間をよく調べましょう。

行きは高速バスは利用せずに、JRの駅からバスに乗ったほうが良さそうです。

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さて、今度はどこへ行こうかな。

 

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